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云端:关于云盘算的经济学

陈永伟2019-07-13 14:51

(图片根源:全景视觉)

陈永伟/文

迈向云端

2008年,时任微软亚洲研讨院常务副院长的王坚被马云挖回了阿里巴巴,开端承当首席架构师一职。从入职开端,王坚就开端了本人的“被喷”生存。王坚兴奋地告诉本人的新同事们,他要做一个叫“云盘算”的东西,并将其逐渐做成通通公司的通用技能平台。然而,当时阿里巴巴的大大都人关于王坚的这套说辞都并不伤风。许众“码农”以致公然指摘这位心思学身世的首席架构师完备是一个不懂技能的骗子,其提出的云盘算公司完备是念入非非。

此后几年,王坚的“骗子”气候似一步步被坐实,他主理开辟的“飞天”技能架构一加入使用就题目不时。不少人“吐槽”说,王坚所畅念的“云盘算”实行当中实是“人肉云盘算”,而他所讲的“分布式盘算”则成了“分步试盘算”。奇异的是,一直耀眼的马云却对部属的这些指摘和怨怒不闻不问,而是坚决地站了王坚这边,声称“我每年给(王坚)博士投十个亿,投个十年,做不出来再说”。

王坚并没有让马云等那么久。终究上,此后几年,云盘算的代价逐渐被业界承认。不光阿里巴巴如许的大企业开端将云举措本人的通用技能平台,许众中小企业也开端采用云技能,将本人的企业资源放云上。与此同时,云效劳的供应也变成了一个庞大的墟市,无论是海外的亚马逊、微软、谷歌,照旧国内的阿里巴巴、腾讯、华为,都开端将争夺云效劳墟市举措重要目标。

依据高德纳咨询公司(Gartner)最械愧布的报告,2018年举世公有云的墟市范围曾经抵达了1824亿美元。据预测,未来几年内,举世云盘算墟市还将疾速开展,到2022年时,举世的公有云墟市总范围期望抵达3312亿美元。比较于举世,中国的云盘算墟市孕育更为疾速。依据中国新闻通信研讨院发布的《云盘算开展白皮书》,2018年时我国云盘算墟市的全体范围抵达了962.8亿大众币,比2017年增加39.2%。

当年,“骗子”王坚曾向人们许愿说,不久的未来,一切的IT资源都将是线的、是云端的。本日,“骗子”早已被标明为不是骗子,一切的一切都按照预言的偏向开展,一个云端的新天下正向我们渐渐展现。那么,云盘算这个正日益普及的技能终究是什么?举措一种新技能,云盘算终究有哪些重要的技能特征,其对应的经济特征又是什么?关于通通经济、通通社会,云盘算又能带来什么?一切的这些,都是值得我们体恤和考虑的。

云的看法

关于云盘算的定义,目前的说法并不同一。一个比较有代外性的看法来自于美国国家标准和技能研讨所(NIST),依据这种看法,“云盘算是一种按使用量付费的情势。这种情势对可配备的IT资源(包坎阱络,效劳器,存储,应用软件,效劳)共享池供应了可用的、便捷的、按需供应的网络拜访。这些IT资源被供应的进程中,只需求加入很少的办理和交换义务”。这个定义很笼统、很学院派。我们可以用一个高深的比喻来对其举行了解。古板上,用户重假如通过调用自有的简单IT资源,这就比如每家每户本人发电供本人用;而云盘算则仿佛是修了一个大型的发电站,然后将“电力”(IT资源)输出给一切的用户来用。

依据NIST的定义,云盘算需求有五大技能特性:

一是按需使用(on-demandus-age)。即云端的IT资源一朝配备完毕,云的使用者就可以自地拜访这些资源,而云效劳的供应者则不需求有更众的介入。

二是泛接入(ubiquitousac-cess)。也便是说,云效劳的使用者可以通过众种的配备终端、差别的传输条约、差别的接口来拜访云资源,云效劳的供应者需求通过调解本人的架构来满意差别用户的需求。

三是众租户性(multitenancy)和资源池(resourcepool)。云效劳的供应者会把许众IT资源放一个资源池中,让许众差别的用户来使用。这个进程中,差别的用户可以各取所需,灵敏调用本人的资源,不会发生互相关扰。

四是高度的弹性(elasticity)。即云效劳的供应者可以依据运转的实行状况来及时调配和扩展IT资源。

五是可器量的使用(measuredus-age)。也便是说,云盘算效劳需求像水、电那样,可以分明地被记载使用状况,并按照使用状况来举行收费。

既然云盘算便是对IT资源的按量供应,那么依据云效劳供应者所供应的IT资源的差别,就可以发生差别的“云交付情势”(CloudDeliveryMod-el)。我们晓得,IT资源的品种许众,于是对应的“云交付情势”也就许众。种种新闻报道中,最常睹的“云交付情势”有三种:

第一种是IaaS,它的全称是“根底方法举措效劳”(Infrastructure-as-a-Service)。这种交付情势下,云效劳的供应者供应的重假如存储、硬件、效劳器和网络等根底方法。

第二种是PaaS,它的全称是“平台举措效劳”(Platform-as-a-Service,简称PaaS)。这种交付情势下,云效劳的供应者需求供应的资源更众,以便为使用者供应一个“停当可用”(ready-to-use)的盘算平台,以满意他们计划、开辟、测试和安排应用顺序的需求。

第三种是SaaS,也便是“软件”(Soft-ware-as-a-Service,简称SaaS)。这种交付情势下,云效劳供应者将成品的软件举措产品来供应应用户,供其使用。

除了交付情势外,云盘算还可以依据一切权和拜访方式分成差别的安排情势。常睹的云安排情势有四种:公有云、社区云、私有云和混淆云。此中,公有云是由第三方云供应者具有的、可大众拜访的云状况;社区云和公有云比较相似,只是它的拜访权限被限制为特定的云用户社区;而私有云则是由一个单位独自具有的,拜访权也仅仅限于本单位。几种安排情势的混淆则被称为混淆云。

云的由来

从思念的本源上看,云并不是一个当代的产物。依据“云经济学之父”乔·韦曼的看法,古罗马的公道网络便是某种原理上的云——只消我们查验,就会发明它终究上满意我们前面说的云盘算的五大特征。更幽默的是,古罗马的道道网络分为大众道道(viaepublicae)、农村道道(viaevici-nales)和私家性道(viaeprivatae),这仿佛正好和公有云、社区云、私有云一一对应。

IT范畴,云盘算的理论渊源大约可以追溯到上世纪中叶。1961年,盘算机科学家约翰·麦卡锡(注:他也是“人工智能”看法的最早提出者之一,被少许人尊称为 “人工智能之父”)就预言:“未来电脑运算有可以成为一项大众遗迹,就像电话系统已成为一项大众遗迹相同。”因为“大众遗迹”和“效用”英文中都是同一个单词utility,于是麦卡锡的这一思念厥后被人们称为“效用盘算”。“效用盘算”的看法提出之后,就有不少人将其付诸了实行。比如,当时就有少许公司置办大宗的盘算机,为用户供应少许种另外盘算效劳。这种效劳,曾经实质上和现的云盘算有很大的相似之处了。不过,因为当时没有互联网,以是这种情势的资本很高,可以效劳的范围也比较小,于是这种情势的影响并不太大。

直到几十年后,跟着互联网的兴起,以及并行盘算、分布式盘算、虚拟机等技能的成熟,“效用盘算”的看法才从头被人们发明,并以云的情势从头展现人们目下。2006年时,谷歌推出了Google101方案,并正式提出了“云”的看法。本来,Google101只是谷歌高级软件工程师克里斯托夫·比希利亚的有一个教学念象,他念应用本人的“20%时间”(即谷歌分派给员工用来举行独立项目开辟的时间)来启动一门课程,以指导学生们举行“云”系统的编程开辟。但出人预料的是,这一念象很速取得了谷歌高层的支撑,并意外成为了一个和IBM的协作方案。这个进程中,云盘算的看法开端被人们看法,其代价也开端被开辟出来。很速,亚马逊、微软等巨头都开端到场到了通向云端的步队,一个新的时代意外地被翻开了。

云盘算的微观经济学

举措一种全新的IT资源应用情势,云盘算有许众奇特的经济特征。这些经济特征让通通商业的生态爆发了许众的改造,也让云效劳的供应者、使用者办理、逐鹿等方面呈现了许众差别于古板企业的特征。

云盘算的第一个重要经济特征,便是将云效劳使用者的固定资本转化成为了可酿资本。从经济学上看,固定资本和可酿资本这两类资本的属性保管着很大的差别。固定资本是你要办企业、要构造生产就必需举行的加入,而且加入是一次性的,大宗的。假如后续营业取得了包管,那么这笔加入就会被渐渐分摊;而假如运气欠好没了后续营业,那么这笔加入就成了重没资本,打了水漂。而可酿资本呢,只要真的有了营业、生产和经营实爆发时才会发生。比较于固定资本,其加入的数目较小,而且接纳的损害也相对较低。过去,企业使用的IT资源重要依托自行置办、维护和办理,于是它们实质上当然是固定资本。而云盘算呈现之后,这些IT资源变成了可以按需置办、按量付费的东西,于是其实质就改变成了可酿资本。

由固定资本改变为可酿资本,这个改造看似微细,实则对企业原理庞大。我们晓得,关于一个创业者来说,固定资本实是最重要的创业门槛。实行中,许众潜的创业者恰是因为无力承当昂扬的固定资本而放弃了本人的创业梦,而云盘算将固定资本转为可酿资本的特征,则可以让这一门槛大幅低沉。因为这个启事,我们可以预睹,云盘算的普及和应用将可以增进创业企业,特别是中小型创业企业数目标疾速添加。

一项关于欧盟的研讨很好地印证了以上看法。依据这项研讨,假如云盘算的普及速率较速,并让欧盟企业的固定资本低沉5%,那么短期内通通欧盟的中小企业数目将会添加37.86万,同时添加258.76万的就业,而恒久内,则会让中小企业数目添加43.10万,同时添加151.91万的就业(注:这里云盘算对就业的恒久影响小于短期影响,是因为云盘算的普及会晋升服从,从而淘汰每个企业需求的员工数)。即使云盘算的普及速率较慢,只可让欧盟企业的固定资本下降1%,那么它短期内也会让中小企业数目添加7.32万,并发动51.39万的就业;而恒久,则会让中小企业数添加8.35万,并发动30.24万的就业。

云盘算的第二个重要经济特征,是它具有很强的范围经济特征。云架构的构修需求许众根底方法(比如网络宽带、电力和冷却配备等),于是其固定资本十分庞大。而岛镶些根底方法修成后,举行进一步扩张所需求的边际资本则相对较小,这决议了这一产业具有很强的范围经济特征,即跟着云效劳供应者范围的扩展,其平均资本将会呈现疾速下降的趋势。这种特征决议了,尽管供应云效劳是一项十分不错的生意,但要念成为云效劳的供应者并禁止易,只要那些具有相当气力的企业才有可以称为云效劳的供应者。

云盘算的第三个重要经济特征是,它具有很强的网络外部性。也便是说,云效劳的使用者会更加青睐于那些用户更众的云效劳供应者。经济学上,网络外部性分为“直接网络外部性”和“间接网络外部性”两种。此中,前者指的是用户数目本身关于新用户的吸引力;然后者指的是因为用户数目添加导致的互补品添加所激起的对新用户的吸引力。

关于云盘算来讲,这两类网络外部性都是保管的。一方面,许众云盘算的使用者都期望云上与营业伙伴展开协作,并云端分享文献和新闻,这使得云盘算的使用者们更偏向于挑选那些使用者更众的云平台。这一特征决议了云盘算会保管“直接网络外部性”。另一方面,从云效劳供应者的角度看,只要当用户抵达必定例模时,才会乐意供应相应的配套效劳。于是,“间接网络外部性”也将由此而发生。

网络外部性的保管,决议了云效劳墟市的许众外现。起首,它支撑了通通云效劳墟市的范围疾速扩展。关于云效劳墟市来说,它的启动是相对艰难的。但一朝启动了,就会发生分明的“滚雪球”效应,更众的用户本身会进一步吸引更众的用户,通通墟市会疾速膨胀。其次,它决议了率先辈入云效劳墟市的企业就更容易积聚起更大的优势。因为先发者可以比后发者更早地积聚起种子用户、更早迈过临界点、更早启动“滚雪球”效应,于是他们往往可以“一招鲜,吃遍天”。海外的亚马逊、国内的阿里巴巴,之以是可以云效劳墟市上继续占领庞大的优势,很洪流平上都和它们最早进入云效劳墟市相关。再次,它决议了通通云效劳墟市的构造会趋势于汇合,几个大型云效劳供应者将占领通通墟市的绝阵势部墟市份额。

云盘算的第四个经济特征是,部分云效劳供应者正外现出平台化的特征。我们曾经说过,云盘算有种种差别的交付情势。从商业情势的角度看,实这些交付情势实是各不相同的。此中SaaS实质上照旧一种管道式的商业情势,它把本来线系婪卖的软件产品做成了线上按需供应,但并没有从基本上解脱卖产品这个实质。然而,IaaS和PaaS则差别。这两种交付情势下,云效劳的供应者更众的是供应了一个平台,IT资源的使用者不光使用这个平台,还这个平台上睁开交互,爆发营业来去。这种状况下,云效劳的供应者就不光要饰演产品供应者的脚色,还需求饰演起墟市构造者的脚色。

平台化关于云效劳供应者的原理好坏常庞大的。一方面,和一切其他的平台相同,云平台也会具有“跨边网络外部性”,这会让云效劳本身的网络外部性更为深化,从而让“赢家通吃、一家独大”等现象外现得更为特出。另一方面,因为云效劳供应者掌握了其使用者的体育场合,于是禀赋地就具有了对其接入权和数据的掌控,这种状况下,相关的逐鹿和办理题目将会衍生出来。比如,云效劳使用者有没有权益差别的云效劳供应者之间迁移本人发生的数据?云效劳供应者有没有须要包管云效劳使用者的互操作请求?假如云平台上爆发了平安事故,云效劳供应者和使用者之间应当怎样划分义务?一切的这些题目,都将有待进一步议论和研讨。

云盘算的第五个经济特征是,它是一种面临着需求不确定的拥堵品。和电力相似,云盘算差别时间段的需求是差别的,可以会呈现波峰和波谷。比如,出售旺季,商家使用云的频率就会添加,云效劳供应者的负荷压力就大;而出售淡季,商家使用云的频率就会大幅下降,云效劳供应者的负荷压力也会随之低沉。某些状况下,使用者的需求可以会超越云效劳供应者所能承受的最大负荷量,从而发生妨碍和事故。面临这一特征,云效劳供应者需求依据供需状况来调解价钱,少许条件下以致需求接纳少许更为直接的体例(相似于拉闸限电)来调治供需。

关于电力等大众遗迹品,这种通过价钱或非价钱手腕调治显得无可厚非。可是关于私家的云效劳供应者,这种手腕是否合理,什么条件下合理,就可以保管着争议了。因为大大都状况下,这种调治并不是出于资源使用服从最大化的目标,而是出于云效劳供应者本身的利润最大化思索的,这时我们应当怎样看这种方法,就需求举行研讨了。

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除了以上微观特征外,云盘算另有一个重要的宏观特征,即它是一种“通用 目 的 技 术 ”(GeneralPurposeTechnology)。

所谓“通用目标技能”是和“专用目标技能”相对的。顾名思义,这类技能的应用并不范围于某个特定的范畴,而是许众范畴都可以用。比如我们熟习的电力便是一种通用目标技能,农业、工业、效劳业都用得着。

从历史上看,许众“通用目标技能”都会遭到所谓的“索洛悖论”的质疑,认为它们并不行从基本上晋升服从,带来产值的增进。过去的盘算机、互联网,近来的人工智能,都一经遭到过相似的质疑,云盘算当然也不破例——终究上,王坚当年面临的指摘,很洪流平上可以看作是这种质疑的一个外现。

这实是因为人们疏忽了“通用目标技能”的两个重要特性。

“通用目标技能”的第一个重要特性是,它关于经济的拉动并不行独自看它的产值,还要看它对其他各个产业的拉动。

这就告诉我们,虽然从现的产值看,通通云盘算产业我国也便是1000亿尊驾的产值,可是假如参观其经济代价,可以要远庞大于这个数字。曾有学者对云盘算的经济奉献做过研讨,结果发明,云盘算关于经济增加的增进感化是相当惊人的。依据测算,从2010年到2020年之间,云盘算的普及总共可以让开展中国家的GDP添加8.5%,让兴旺国家的GDP添加10.2%(IansitiandRichards,2012)。举世经济放缓的大配景下,这个数字可以说说相当惊人的。

另外,“通用目标技能”另有另一个特性,那便是,它的服从并不是立即可以外现出来的。《第二次板滞革命》的作家艾瑞克·布雷恩约弗森(ErikBrynjolffson)曾指出,“通用目标技能”感化的发挥,是需求许众互补品的加入,以及构造的改造举措条件和根底的,而这些条件和根底的准备时间可以很漫长,以是“通用目标技能”从加入使用到发恍△用可以要花上很长的一段时间。从这个角度看,王坚之以是敝厮这么众年的“锅”,很重要的一个启事便是当时的人们还没有做好准备好接待云盘算这种新的“通用目标技能”。不过,商业的时机老是包含不决之时,谁能看到这点,谁就能博得它。从阿里巴巴厥后云营业上的胜利看,王坚的这个锅总算是没有白背。

 

陈永伟经济观察报专栏作家
《比较》研讨部主管